¿Los aceites de lavanda y de árbol de té están relacionados con los efectos hormonales?

Dos de los aceites esenciales más populares usados en aromaterapia, el aceite de lavanda y el aceite de árbol de té pueden ofrecer una gran cantidad de beneficios para su cuerpo y piel. Hay algunas pruebas de que el aceite de lavanda puede ayudarle a dormir mejor y tener menos ansiedad, por ejemplo, mientras que el aceite de árbol de té puede ayudar con el acné y otros problemas de la piel. Sin embargo, un estudio sugiere que los productos de cuidado personal que contienen los aceites pueden alterar la actividad hormonal.

¿Cuál es la investigación sobre los efectos hormonales del aceite de lavanda y de árbol de té?

En un estudio publicado en la New England Journal of Medicine en 2007, el uso tópico repetido de productos que contienen aceite de lavanda y/o aceite de árbol de té se relacionó con un mayor riesgo de ginecomastia prepubertal (una rara afección marcada por el agrandamiento del tejido mamario en los niños antes de la pubertad).

Antes de que el estudio se llevara a cabo, tres niños saludables (cuatro, siete y 10 años de edad) fueron diagnosticados con ginecomastia por un endocrinólogo pediátrico de la Facultad de medicina de la Universidad de Colorado en Denver y del Centro de Ciencias de la Salud. Los tres niños habían usado jabón con aroma de lavanda y lociones para la piel, champús o productos para peinar que contenían aceite de árbol de té y aceite de lavanda como ingredientes. Además, la ginecomastia había disminuido o se había resuelto en los tres niños dentro de varios meses de haber dejado de usar estos productos.

Dadas estas circunstancias, se teorizó que el aceite de lavanda y el aceite de árbol de té actuaban como disruptores endocrinos (es decir, productos químicos que interfieren con el sistema de glándulas del cuerpo y las hormonas producidas por ellas).

Sospechando que el aceite de lavanda y el aceite de árbol de té pueden tener efectos hormonales, un grupo de investigadores del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental llevó a cabo una serie de experimentos sobre células humanas. Estas pruebas demostraron que el aceite de lavanda y los aceites de árbol de té pueden imitar la acción del estrógeno (una hormona conocida por promover el crecimiento del tejido mamario) así como inhibir la actividad del andrógeno (una hormona conocida por obstaculizar el crecimiento del tejido mamario).

Cuando se combinan, los investigadores anotaron que el aceite de lavanda y el aceite de árbol de té tienen efectos que los hacen “algo únicos como disruptores endocrinos”.

Aunque se necesita investigación adicional para confirmar estos hallazgos, los autores del estudio afirmaron que las personas con ginecomastia deben considerar reducir el uso de productos que contengan aceites de lavanda y/o de árbol de té. Los autores también señalaron que el uso de tales aceites no parece tener efectos a largo plazo sobre los niveles hormonales.

Otras investigaciones sobre el aceite de lavanda y de árbol de té

En los últimos años, los estudios que han evaluado los efectos hormonales del aceite de lavanda y el aceite de árbol de té han arrojado resultados mixtos. En un estudio preliminar publicado en el International Journal of Toxicology en 2013, por ejemplo, las pruebas en ratas indicaron que el aceite de lavanda no tiene una actividad parecida a la del estrógeno.

Por otro lado, un informe publicado en el Journal of Pediatric Endocrinology & Metabolism in 2015 sugiere que la lavanda puede jugar un papel en el desarrollo de la ginecomastia prepubertal. Este informe incluía un análisis de los informes de los tres niños que presentaron ginecomastia prepubertal y productos usados que contenían lavanda.

¿Podrían otros alteradores endocrinos estar involucrados?

Es posible que otras sustancias químicas encontradas en algunos productos para el cuidado personal puedan contribuir o, en algunos casos, ser responsables de los efectos secundarios potenciales de los productos.

Por ejemplo, se ha descubierto que los productos químicos sintéticos como los ftalatos y parabenos (dos sustancias que a veces se encuentran en los productos de cuidado personal) actúan como alteradores endocrinos en los estudios científicos. Por lo tanto, es posible que estos productos químicos puedan jugar un papel en los efectos secundarios hormonales que se cree que resultan del uso de ciertos productos de cuidado personal (incluyendo aquellos que contienen aceites de lavanda y de árbol de té).

Un estudio publicado en Journal of Exposure Science and Environmental Epidemiology encontró que siete de los ocho productos de cuidado personal probados tenían actividad estrogénica o antiestrógena.

Un producto tenía aceite de árbol de té (y se encontró que tenía actividad anti-estrogénica) mientras que otros productos comunes como la vaselina tenían actividad estrogénica.

 

Conclusión final

Mientras que los Institutos Nacionales de Salud afirman que el uso de productos de cuidado personal que contienen aceite de lavanda y/o aceite de árbol de té (como champú, loción, jabón y limpiador facial) es posiblemente seguro para la mayoría de los adultos, tal vez no sea apropiado para ciertas personas como los niños que aún no han llegado a la pubertad. Sin embargo, es muy posible que otros ingredientes en los productos de cuidado personal (como parabenos y ftalatos) puedan haber contribuido a los efectos hormonales encontrados. Se necesita investigación adicional.

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